VR或有助于增强脊髓电刺激疗法的止痛效果

原标题:VR或有助于增强脊髓电刺激疗法的止痛效果 国际疼痛研究协会(IASP)近日公布一项研究成果,对于接受脊髓电刺激(SCS)治疗慢性疼痛的患者来说,他们可以借助VR技术看到电...


原标题:VR或有助于增强脊髓电刺激疗法的止痛效果

国际疼痛研究协会(IASP)近日公布一项研究成果,对于接受脊髓电刺激(SCS)治疗慢性疼痛的患者来说,他们可以借助VR技术看到电刺激对自身影响的虚拟图像,以此增强SCS的止痛效果。

洛桑联邦理工学院(EPFL)医学博士Olaf Blanke的最新合作研究表明,综合的SCS-VR方法不仅改善了对SCS的疼痛控制,而且随着使用次数的增加可能会增加速效和持久作用。

研究人员表示:“据我们所知,这项研究首次表明,可以将VR与脊髓神经调节相结合,减轻慢性疼痛。”

Blanke、Rezai、Krishna和他们的团队在15例慢性腿疼痛患者中,测试了他们的综合SCS-VR方法,所有的患者都已经接受了针对慢性下肢疼痛的SCS植入物,大多数情况下,这与背部手术治疗失败综合症有关。

SCS是使用温和的电脉冲在疼痛信号抵达大脑之前将其中断。虽然该方法的使用日益广泛,但还存在一定的局限,即刺激只能减轻大约一半的疼痛,很少能完全消除疼痛。

如今,这项研究表明,VR所带来的沉浸感结合患者身体的图像有助于缓解疼痛,这种新方法将SCS与VR结合起来,让患者能够“看到”并“感觉到”SCS对自己身体的影响,当电流打开时,VR头盔中显示的患者虚拟腿的刺激区域就会“亮起”。

比如,如果患者在SCS期间右大腿发麻,在VR头盔现实中的患者虚拟腿部就会亮起同一区域。研究中,研究人员将综合的SCS-VR的疼痛评分与单独的SCS治疗疼痛评分进行了比较。结果显示,使用综合的SCS-VR疼痛评分较低,平均疼痛评分从治疗前的6.2下降到了2.72,并且当刺激区域的虚拟腿部“点亮”时,疼痛评分降低了44%。

15例患者当中,除了1例以外,其他均在接受综合的SCS-VR治疗时疼痛评分降低。更重要的是,与对照条件相反,在SCS被关闭后,效果持续至少10分钟。重复使用综合的SCS-VR对疼痛评分有较大的影响。

研究人员认为,身临其境的个性化的SCS-VR方法将神经调节、VR和认知神经科学关于多感觉整合到了一个单一的资料方案中。综合的SCS-VR方法能够加强止痛效果,并且无不良影响。

目前,人们还尚不清楚VR是如何增强SCS治疗效果的,但新的研究结果表明,这不仅仅是分心的效果。该研究团队认为,匹配的视觉和触觉信号可能会导致疼痛输入的“增强掩蔽”,这种作用的强度,其选择性,其应用的便捷性,以及在整个疗程和长期止痛中的持续增加,都将有助于未来的SCS-VR研究应用更长期和更频繁的治疗剂量,这可能会进一步促进描述的效果。

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